(إئتمان الصورة: ايمي هير)

من الذى: هانسون واتكينز ، مالك Indie Candy
ماذا: الحلوانيات الثمانية الخالية من مسببات الحساسية
أين: برمنغهام ، ألاباما

يعرف هانسون واتكنز شيئًا أو اثنين عن نشاط الحلوى. “كان هناك صانع حلوى في كل مدينة في الولايات المتحدة – ربما اثنتان” ، تشرح ، بينما كنا نمشي في مساحة العمل الثلاثية لشركتها ، Indie Candy. “معظم الحلوى في الولايات المتحدة تصنعها واحدة من ثلاث شركات ، وكلها تتم على نطاق صناعي”. وهو أمر رائع إذا كنت مهتمًا بمجموعة من Twizzlers مقابل دولار ، ولكن Watkins لديها أكثر قليلاً هدف طموح.

تدربت كطاهية ، وبعد مهنة في تسويق الرعاية الصحية ، تلقت واتكنز تشخيصًا لمرض الاضطرابات الهضمية بعد أن بدأت تتعامل مع أحد حساسيات ابنها ، وولد نموذج عمل – وإن كان على مراحل. عندما بدأت في إنتاج الحلوى الأولى الخالية من مسببات الحساسية ، وهي غائر طبيعي ، كانت تعمل في مطبخها الخاص. ثم ، في السعي إلى زيادة الإنتاج ، نظرت أبعد من ذلك.

وتشرح قائلة: “لم نتمكن حتى من الإنتاج المشترك (الذي صنعته شركة أخرى) بسبب خطر التلوث المتبادل” ، مضيفة أنها اضطرت إلى السفر مرتين في الأسبوع إلى فلورنسا ، بولاية ألاباما ، لاستخدام المطبخ المشترك هناك. أرادت أن تجلب عملها إلى قاعدة برمنجهام ، وجدت قطعة أرض في منطقة صناعية مزدهرة ، تخطط للبناء من الصفر. ثم تدخلت مصير (في شكل مطعمين مغلقين عبر الشارع).

(إئتمان الصورة: ايمي هير)

الآن تحتل شركة Indie Candy ثلاث واجهات متاجر في مركز تجاري صغير – من المفارقات التي لا يوجد بها عملاء. “كان علينا أن نضع اللافتة على الباب ، لأن الناس كانوا يسيرون فقط في البحث عن الحلوى ، ولم نعد بهذه الطريقة.” ما تم إعداده هو إنشاء حلويات مذهلة خالية من مسببات الحساسية ، المكونات التي مصدرها واتكينز بقلق شديد. تغلي السكر على موقد بالغاز عمره 100 عام تم تجديده ويمزج مع خلاط عتيق ضخم يقف على خط الإنعاش.

(إئتمان الصورة: ايمي هير)

“سوقنا حوالي 25 ٪ من الأطفال ، و 75 ٪ من البالغين. اعتقدت أنه سيكون العكس تماماً (عندما بدأنا). ومع ذلك ، تحصل على حرف أو حرفين أو بريد إلكتروني أسبوعيًا من أحد الوالدين. “عيد الفصح هو أكبر موسم لدينا ، ونحن نحصل على خطابات تقول:” لا يمكن أبداً لأطفالي الحصول على سلة عيد الفصح قبل ذلك. شكرا جزيلا.'”

(إئتمان الصورة: ايمي هير)

لا يزال الجزء البالغ من الأعمال التجارية – الكمأ الشوكولاى المورق ، وأعشاب الفصيلة الخبازية المصنوعة يدويا – يرتفع ، مدفوعا بالتجارب التى قام بها واتكنز وطاقمها. في بعض الأحيان يخرج من اليد ، مثل الخطمي بنكهة rosewall خلقت كتجربة. كان الأمر جيدًا جدًا ، لكنه كان غريبًا جدًا. “إنها لن تبيع أبداً” ، تندب. “نذهب على هذه الانشغالات المبتكرة مجنون – وهذا ليس السلوك المناسب لرجال الأعمال بالجملة! لكنني أعمل مع المبدعين ، لذلك … ”

مناسب أو لا ، يستمر Indie Candy في النمو. تنتشر المتاجر حالياً في جميع أنحاء الجنوب ، بما في ذلك V ريتشاردز في برمنغهام ، و The Wharf General Store في ديستين ، و Merchantile في أتلانتا ، ولا تزال أكبر محرّك في واتكنز – بشكل مناسب لصياغة حلويات قديمة الطراز. موقع الويب الخاص بهم يتعمق على نطاق واسع في قائمة الوجبات الغذائية التي يقدمها Indie Candy إلى منتجات خالية من الألبان ، وخالية من البيض ، و paleo ، و Feingold فيما بينها – ويستمر في فتح أرضية جديدة ، كما هو الحال في التوسع الأخير في الحلوى الخالية من الذرة. “كثير من الناس قلقون بشأن الذرة المعدلة وراثيا ، ونحن واحدة من الشركات القليلة التي تصنع أشياء مثل المملونات الخالية من الذرة وأعشاب من الفصيلة الخبازية.”

تشعر واتكنز بالتفاؤل بشأن مستقبل الأعمال ، حيث يتزايد إدراك الناس لجودة المكونات في طعامهم ومعاملتهم. وجاءت أكثر لحظات فخرها في عام 2012 ، عندما فاز Indie Candy بجائزة Sofi ، وهي الجائزة التي تمنحها جمعية الطعام المتخصصة. بدلاً من الفوز في فئة “خالية من مسببات الحساسية” ، فازت Indie Candy في فئة “الحلويات” – أي ما يعادل أفضل فيلم وثائقي يفوز بجائزة أفضل فيلم – ولا يمكن أن يكون Watkins أكثر سعادة.

صرخت: “الحلوى الجيدة للجميع!”.

5 أسئلة لهانسون

1. أنت تتحدث عن إيندي كاندي كونه حلواني ، وليس صانع حلوى. ماهو الفرق?

في شركة Indie Candy ، نحن لا نصنع شوكولا خاصة بنا – فنحن نصدرها من بائع كبير خالي من المواد المسببة للحساسية ، وهو أمر يصعب القيام به. لا يمكنهم معالجة أي نوع من أنواع المواد المسببة للحساسية في منشآتهم الخاصة أو لا يمكننا استخدام الشوكولاتة. هناك عدد قليل من صانعي الحلوى من الفاصوليا إلى البار ، ولكنها نادرة إلى حد ما.

2. ما هو الجزء المفضل لديك من الحلويات?

محاولة صنع نكهات جديدة. لدينا كرة تخلق جميع أنواع أعشاب من الفصيلة الخبازية الغريبة ، على سبيل المثال ، لكن الكثير منها مفرط في الغموض ولن يتم بيعه. هذا يعني أنني أتناولها جميعًا بدون الشعور بالذنب ، لأننا لن نجعلها مرة أخرى.

3. هل أنت مجربة لتناول الحلوى فقط طوال اليوم?

أنا دقيق جدا مع حميتي ، لأنني مصاب بالاضطرابات البطنية ، وفقدت في الآونة الأخيرة حوالي 20 رطلاً أفعل نوعًا من الشيء البدائي البدائي. البدائية مع الحلوى. الحلوى دائما.

4. ما هو التحدي الكبير القادم بالنسبة لك?

لقد بدأنا مؤخراً في تقديم الحلوى الخالية من الذرة ، ونقوم بالكثير من العمل بألوان طبيعية. انهم صعبون. عليك أن تعمل مع اللون ، وليس العكس.

5. ما هو في القائمة لهذا اليوم?

أطفالي في جليسة الأطفال ، لذلك أنا تناقش الغداء. أنا لا أحصل على يوم في كثير من الأحيان! ربما سأحصل على بعض الطعام المكسيكي.

شكرا ، هانسون!